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아기는 어른이 볼 수 없는 것을 볼 수 있다.
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아기는 어른이 볼 수 없는 것을 볼 수 있다.
  • 교육3.0뉴스
  • 승인 2022.02.07 15:25
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아주 어린 유아는 시각적 역방향 마스킹(visual backward masking)이라는 현상 때문에 나이 든 유아, 어린이 및 어른이 볼 수 없는 물체를 인식할 수 있음이 밝혀졌다고 보도했다(일본 온라인 과학 잡지 신경과학 뉴스, 2021. 6. 25.),
홍순철 「서울 중랑교육발전협의회장, 세종로국정포럼 서울 중랑교육발전위원장, 사단법인 좋은교육협의회 회장, 칼럼니스트, 대한교육신문 논설주간, 한국문예작가회 지도위원(수필가 귀연 貴緣), 전(前) 월간 교육포럼 발행인, 학교법인 송곡학원 이사장, 신현고등학교 교장」
홍순철 「서울 중랑교육발전협의회장, 세종로국정포럼 서울 중랑교육발전위원장, 사단법인 좋은교육협의회 회장, 칼럼니스트, 대한교육신문 논설주간, 한국문예작가회 지도위원(수필가 귀연 貴緣), 전(前) 월간 교육포럼 발행인, 학교법인 송곡학원 이사장, 신현고등학교 교장」

 우리는 비록 매우 짧은 시간 동안이라도, 일반적으로 물체를 인식할 수 있다. 다만 첫 번째 물체에 이어 바로 다른 물체가 나타나면 첫 번째 물체에 대한 인식이 손상돼 그 존재를 알아차리지 못한다.

 '시각적 역방향 마스킹(visual backward masking)'이라고 불리는 이 지각 현상은 시각적인 인식이 뇌에서 어떻게 처리되는지를 연구하기 위해 시각 과학에서 사용된다. 흥미롭게도, 이 현상은 두 번째 물체가 물체를 둘러싼 윤곽선이나 네 개의 점처럼 첫 번째 물체와 공간적으로 겹치지 않더라도 발생한다.

 이러한 현상의 발생은 '피드백 처리'중단으로 인한 것으로 추정된다. 우리가 무언가를 볼 때, 시각 정보는 상향식으로 뇌의 하위 시각 영역에서 상위 시각 영역으로 순차적으로 처리된다. 그러나 시각적 신호가 상위 영역에서 하위 영역으로 다시 전송되는 하향식 피드백 처리도 시각적 인식에 중요한 역할을 한다. 시각적 역방향 마스킹은 피드백 처리에 대한 간섭으로 인해 발생하는 것으로 생각된다.

 "우리는 피드백 처리의 발달을 조사하기 위해 3~8개월 된 유아에게 백 워드 마스킹(역방향 마스킹, backward masking)을 적용했다."라고 도쿄 츄오 대학「일본 中央大学 (chuo-u.ac.jp)」의 박사 후 연구원이자 이번 연구의 주저자인 나카시마 유스케(Yusuke Nakashima)가 말했다. "최근 시각 과학 연구에 따르면 시각적 인식에서 피드백 처리의 중요성이 밝혀졌지만, 그 발전은 제대로 잘 알려지지 않았다."

그러나 시각적 신호가 더 높은 영역에서 더 낮은 영역으로 다시 전송되는 하향식 피드백 처리도 시각 인식에 중요한 역할을 한다.

 연구진은 유아에게 백 워드 마스킹이 발생하는지를 시험하기 위해 컴퓨터 화면에 얼굴 이미지를 표시하고 유아가 얼굴을 보는 데 보낸 시간을 측정했다. 유아는 얼굴을 더 오래 보는 경향이 있어서 연구자들은 유아가 얼굴을 보는 시간을 측정하여 얼굴을 인지하는지를 테스트할 수 있다.

그 얼굴은 두 가지 방식으로 표현되었다. 한 조건에서 얼굴 뒤에 마스크 이미지가 따라왔는데, 이 경우 역방향 마스킹이 발생하면 유아가 얼굴을 볼 수 없다. 다른 조건에서는 얼굴 뒤에 아무것도 나타나지 않아 유아는 얼굴을 볼 수 있게 된다.

연구진은 생후 7~8개월 된 영아가 마스크 뒤에 오는 얼굴을 볼 수 없다는 사실을 발견했는데, 이는 성인과 유사하게 백 워드 마스킹이 발생했음을 나타낸다. 

 이에 반해 생후 3~6개월 된 영아는 얼굴 뒤에 마스크 이미지가 따라와도 얼굴을 인지할 수 있어 마스킹이 발생하지 않고 어린 영아는 나이가 많은 영아가 볼 수 없는 얼굴을 볼 수 있는 것으로 나타났다.

"이러한 결과는 피드백 처리가 7개월 미만의 유아들에서 미성숙함을 시사한다."고 나카시마는 말한다. 

즉, "어린 영유아는 백 워드 마스킹이 간섭해야 한다는 피드백 처리를 받지 못하기 때문에 마스킹은  그들에게 효과적이지 않다."라는 말이다. 

대한민국 유아교육법 제2조(정의) 1.에서는  “유아”란 만 3세부터 초등학교 취학 전까지의 어린이를 말한다. 영유아보육법 제2조(정의) 1. 에서는 “영유아”란 6세 미만의 취학 전 아동을 말한다. 영유아는 3세 미만의 어린이를 영아라고 하고, 만 3세로부터 초등학교 취학 시기에 달하기까지의 어린이를 유아(幼兒)라고 하는데, 이들을 합쳐 영유아(嬰乳兒)라고 한다(네이버 지식백과 등)

△ 「아기는 성인이 할 수없는 것들을 볼 수 있습니다 - 신경 과학 뉴스 (neurosciencenews.com)」에서 따옴.
△ 「아기는 성인이 할 수없는 것들을 볼 수 있습니다 - 신경 과학 뉴스 (neurosciencenews.com)」에서 따옴.

 새로운 연구에 따르면 7개월 미만의 영아(유아)들은'시각적 역방향 마스킹'이라고 불리는 현상 때문에 나이가 많은 영아(older infants)와 성인이 볼 수 없는 물체를 인지할 수 있다고 한다. 

 인지 심리학에서 백 워드 마스킹은 시각적 자극이 피사체에 제시되고 곧바로 첫 번째 자극의 효과를 마스킹 하는 또 다른 시각적 자극이 뒤따를 때 발생한다. 그것은 한 자극이 다른 자극을 바로 뒤에 제시함으로써 그 효과를 감추는 것이다 「뒤로 마스킹 정의 | 심리학 용어집 | alleydog.com」.

 이 연구 결과는 생후 1년 후반기부터 시각적 지각 메커니즘이 상향식 시스템에서 하향식 처리를 통합한 시스템으로 급격히 변화하는 것으로 나타났다.

그 결과는 또한 유아기 초기에 지각할 수 있는 대상(물체)이 발달하는 동안에는 지각할 수 없게 된다는 것을 보여주었다. 야마구치 마사미(Masami Yamaguchi) 주오대 교수는 "이것은 직관적이지 않은 것처럼 보일 수 있다."라며 "대신 피드백 처리의 성숙으로 중요한 시각적 능력이 획득될 것이다."라고 말했다.  예를 들어, 피드백 처리는 가려진 물체와 같은 모호한 시각적 이미지를 강력하게 인식하는 데 필수적이다 「초기 초기에는 보이지 않는 마스크 개체에 대한 인식| PNAS, 미국국립과학원회보(https://www.pnas.org/), 국립 과학 아카데미 (nasonline.org)」.

 야마구치는 "피드백 처리가 미숙한 유아(어린 아기들, Younger infants)는 외부 세계를 모호하게 인식할 수 있다."라고 말한다. "시각적 마스킹(visual masking)에 대한 민감성에 대한 대가로 우리는 모호한 시각적 장면을 강력하게 인식하는 능력을 얻는다."고 말한다.


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