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  • 교육3.0뉴스
  • 승인 2021.09.09 08:54
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미래의 문제는 그것을 예측하는 것이 아니라 가능하게 하는 것이다(앙투안 드 생텍쥐페리)

지구의 기후 위기 시계, 환경 위기 시계를 되돌리기 위한 대응이 필요하다.

환경부, 2030년까지 온실가스 배출량을 2018년 배출량 대비 35% 이상 수준으로 줄이는 ‘기후 위기 대응을 위한 탄소 중립·녹색성장 기본법(탄소 중립 기본법)’이 8.31. 국회를 통과, 9월 중 공포 예정. 세계에서 탄소 중립과 기후 위기 대응을 법제화하는 14번째 국가다.

기후 위기 대응을 위한 시간, 얼마 남지 않았다. 1.5℃ 지구온난화 도달 시점이 2021~2040년으로 앞당겨져(IPCC 제6차 평가 보고서 제1 실무그룹).

기후변화 분야의 가장 권위 있는 유엔 산하 국제기구인 기후변화에 관한 정부 협의체(IPCC)에서 지구 온도 상승을 섭씨 1.5℃ 이내로 유지하기 위해 세계 모든 국가들이 2050년까지 탄소 중립을 달성해야 한다(2018년 10월에 발표).
홍순철 「서울 중랑 교육발전협의회장, 학교법인 송곡학원 이사장, 세종로 국정 포럼 서울 중랑 교육발전위원장, 칼럼니스트, 대한교육신문 논설주간, 한국 문예 등단 수필가, 전(前) 세계 도덕 재무장(MRA / IC) 서울 총회장 · 신현고등학교 교장」
홍순철 「서울 중랑 교육발전협의회장, 학교법인 송곡학원 이사장, 세종로 국정 포럼 서울 중랑 교육발전위원장, 칼럼니스트, 대한교육신문 논설주간, 한국 문예 등단 수필가, 전(前) 세계 도덕 재무장(MRA / IC) 서울 총회장 · 신현고등학교 교장」

 우리는 기후 변화의 위협에 맞서 행동하기 위해 기다릴 여유가 없다. 우리는 지구와 사람들을 보호하고 우리 모두를 위해 더 친환경적이고 탄력적인 미래를 보장하기 위해 함께 노력해야 한다.

 경남 창원시는 기후 위기 경각심을 알리고자 시청 대형 전광판에 ‘우리에게 남은 1.5℃ 탄소 시간은 07. 10.’이라는 기후 위기 시계(Climate Clock)를 띄웠다. 

 IPCC(기후변화에 관한 정부 간 협의체)는 지금 추세라면 7년 10개월 후 남은 0.4도까지 올라 기후 위기가 걷잡을 수 없을 것으로 판단한다는 의미이다. 

 ▲ 기후 위기 시계는 기후변화에 관한 정부 간 협의체 「IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change : 1988년 기후변화에 관한 과학적 정보의 객관적인 출처를 제공하기 위해 세계기상기구(WMO)와 유엔환경계획(UNEP)이 공동으로 설립한 국제협의체」 자료에 근거한 탄소시계를 만든 독일 메르카토르 기후변화연구소(MCC) 정보를 반영해 정기적으로 업데이트된다.

 MCC 탄소 시계는 지구 온난화를 각각 최대 1.5°C 및 2°C로 제한하기 위해 대기 중으로 방출될 수 있는 CO2 양을 보여 준다. 탄소시계는 ‘독일 메르카토르 기후변화연구소 MCC 사이트 「Remaining carbon budget - Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change (MCC) (mcc-berlin.net)’를 통해 실시간 확인 가능하며, 창원시는 매월 변동되는 시간을 시민들에게 알리고 1.5도 상승을 막기 위한 실천사항인 △ 자전거·대중교통 이용 △ 다회용기 사용 △ 불필요한 메일 비우기 △ 탄소포인트제 가입 △ 채식하기 동참 홍보도 나섰다 「보도자료 | 알림마당 | 시정소식 | 사람중심 새로운 창원시 (changwon.go.kr)  2021. 9. 1., 환경위기시계 | 기후변화홍보체험관 (gimhae.go.kr) 경상남도 김해시」.

 앞서, 서울 용산구 후암동 헤럴드경제 본사 사옥 헤럴드스퀘어에는 06 235 06:04:55라는 하얀 숫자들을 밝힌 세계 환경 전문가들이 주목하는 기후 위기 시계를 국내에 첫 설치했다. 지구온난화 한계치까지 남은 시간이 6년 235일 6시간 4분 55초 남았다는 의미이다. 기존 온실가스 배출 전망치를 유지할 경우, 이 시간 안에 파리기후협약 실행 목표인 1.5℃의 제한을 넘어가게 된다는 의미다. 지구 평균기온이 산업화 이전 대비 1.5℃를 넘으면 지구는 돌이킬 수 없는 기후재앙을 맞을 것으로 전문가들은 예측하고 있다. 즉 기후 위기 시계는 ‘지구의 마감일’까지 남은 시간을 가리키는 셈이다 시간이다.

 MCC(Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change) 탄소 시계는 지구 온난화를 각각 최대 1.5°C 및 2°C로 제한하기 위해 대기 중으로 방출될 수 있는 CO2 양을 보여준다. 탄소 시계는 기후 보호를 보장하기 위해 남은 시간을 정확하게 측정한 것으로 보이지만 1.5°C 목표에 대한 다양한 정의와 기후 민감도, 실제로 달성된 지구 수준의 정도에 대한 다양한 가정과 같은 많은 불확실성 요소가 남아 있다. 온난화, 그리고 다른 온실가스의 미래 개발. 또한, 당분간 연간 배출량은 2020년 범유행 연도에 감소한 후 2021년부터 2019년 수준을 유지한다는 가정을 기반으로 한다 H.eco - WeFACE (heraldeco.com) 2021. 05. 13., H eco forum 2021 - YouTube, 본청 > 보도자료 > 알림·소식 > 기상청 (kma.go.kr) 2021. 8. 8.」.

 IPCC는 제54차 총회 「2021.7.26.(월)~8.6.(금) / 영상회의」에서 ‘이번 세기 중반까지 현 수준의 온실가스 배출량을 유지한다면 2021~2040년 중 1.5℃(2.7°F) 지구온난화에 도달하거나 이를 초과할 것이다.’는 내용을 담은 「IPCC 제6차 평가보고서(AR6, The Sixth Assessment Report) 제1 실무 그룹 보고서」를 승인했다 「5 Big Findings from the IPCC’s 2021 Climate Report | World Resources Institute (wri.org)」.

 IPCC는 현재 지구 기온이 산업혁명 당시보다 1.1도가 올라, 마지노선으로 정한 1.5도 상승에 불과 0.4도 남았으며, 향후 20년 안에 1.5도 상승 가능성과 올해부터 극단적 기상이변 증가로 지구 회복력을 잃어갈 것을 발표했다. 2018년 「지구온난화 1.5℃」 특별보고서에서 1.5도 지구온난화 도달 시점을 2030∼2052년으로 제시한 바 있으나 AR6 종합 보고서: 2022년 기후 변화 / AR6 기후 변화 2021: 물리학 기초에서는 2021~2040년으로 앞당겨졌다 「AR6 Synthesis Report: Climate Change 2022 — IPCC, Sixth Assessment Report (ipcc.ch)」.

 기후 위기 시계는 전 세계 이산화탄소 배출에 따른 지구 온난화로 지구 기온이 산업화 이전(1850~1900년) 보다 1.5도 상승하기까지 남은 시간으로, 1.5도는 우리가 기후재앙을 막을 수 있는 마지노선을 의미한다. 산업화 이전 대비 2011~2020년의 전 지구 지표면 온도는 1.09℃ 상승했다. 앞서 AR5는 산업화 이전 대비 2003~2012년 지구 평균 온도가 0.78도 올랐다고 했으나 이후 온도 변화가 0.2도 정도 있었다고 보고서는 설명했다. △ 전 지구 평균 해수면은 1901~2018년 사이 0.20m 상승했으며 △ 해수면 평균 상승 속도는 1901~1971년 사이에는 연간 1.3mm에서 2006~2018년 사이에는 연간 3.7mm로 약 2.85배 증가했다 「산업화 이전 수준보다 1.5°C 높은 지구 온난화의 영향 및 관련 지구 온실가스 배출 경로에 대한 IPCC 특별 보고서 Global Warming of 1.5 ºC — (ipcc.ch), IPCC — Intergovernmental Panel on Climate Change」.

 독일 메르카토르 기후변화연구소는 IPCC가 말하는 1.5°C가 왜 중요한가를 말한다. 

지구 온도 상승을 더 높은 수준에 비해 1.5°C 미만으로 유지하는 것이 왜 필요하고 중요한가. 

세계는 1.5°C에서 심각한 기후 영향을 보게 될 것이다. 그러나 그 후에는 훨씬 더 나빠진다. 1.5°C와 2°C의 차이는… • 죽어가는 산호초의 70% 또는 99%의 차이, • 중요한 수분 매개자인 곤충이 서식지의 절반을 잃을 가능성이 두 배이다. • 북극해의 얼음 없는 여름은 100년에 한 번 또는 10년에 한 번이다. • 해수면 상승에 1m 추가, • 금세기 말까지 해안 지역의 해수면 상승으로 인해 600만 또는 1,600만 명이 영향을 받는다.

2020년 9월 미국 뉴욕 맨해튼 유니언 스퀘어에 설치된 기후 위기 시계
2020년 9월 미국 뉴욕 맨해튼 유니언 스퀘어에 설치된 기후 위기 시계
2021. 5. 8. 서울  헤럴드경제 본사 사옥 헤럴드스퀘어에 설치된 기후 위기 시계
2021. 5. 8. 서울 헤럴드경제 본사 헤럴드스퀘어에 설치된 기후 위기 시계
2021년 영국 글래스고에 설치된 기후 위기 시계
2021년 영국 글래스고에 설치된 기후 위기 시계

Climate Clock 기후 위기 시계에서 따옴.

 앞서, 2013년 IPCC는 5차 평가 보고서를 발표하면서 기후 변화에서 인간 활동의 역할에 대해 전 세계적으로 검토된 보고서를 제공했다. 보고서의 결론은 범주적(範疇的)이었다. 기후 변화는 현실이며 인간 활동이 주요 원인이다. 지구 대기의 온실가스 농도는 지구의 평균 지구온도와 직접적인 관련이 있다. 농도는 산업혁명 이후 꾸준히 상승하고 있으며, 이에 따른 지구온도를 의미한다. 온실가스의 약 3분의 2를 차지하는 가장 풍부한 온실가스인 이산화탄소(CO2)는 주로 화석 연료(석탄, 석유, 가스)를 태울 때 배출되는 오염 가스가 주요 원인이다. 천연가스의 주성분인 메탄은 오늘날 우리가 겪고 있는 온난화의 25% 이상을 담당한다. 대기 중으로 방출된 후 20년 동안 CO2보다 80배 이상의 지구 온난화 잠재력을 가진 강력한 오염 물질이다(메탄 배출 팩트 시트, UNEP).

IPCC는 기후 변화는 폭염, 가뭄, 홍수, 겨울 폭풍, 허리케인 및 산불로 인한 극한 기상 현상의 빈도와 규모가 증가함에 따라 1.1도 상승의 영향이 있다고 한다. 

 세계기상기구(WMO)에 따르면 2019년 세계 평균 기온은 산업화 이전보다 섭씨 1.1도 높았다.

그렇다면, 지구 온난화를 제한하고 기후 비상사태에 대처하기 위해 우리가 해야 할 일은 무엇인가.

IPCC에 따르면 지구 온난화를 1.5°C 또는 2°C로 제한하려면 메탄의 급격한 감소가 필요하다. 국제 에너지 기구(International Energy Agency)에 따르면 현재 존재하는 기술로 메탄 배출의 75% 이상을 완화할 수 있으며 최대 40%는 순 비용 없이 완화할 수 있다 「메탄 배출 팩트 시트, 유엔 환경(環境) 계획 기구(UNEP)」.

 배기가스 재순환(EGR, 2019)에 따르면 1.5°C 이상의 온난화를 방지하려면 올해부터 2030년까지 매년 배출량을 7.6% 줄여야 한다. IPCC에 따르면 지구 온난화를 1.5°C 또는 2°C로 제한하려면 메탄의 급격한 감소가 필요하다. 국제 에너지 기구(International Energy Agency)에 따르면 메탄 배출의 75% 이상이 오늘날 존재하는 기술로 완화될 수 있으며 최대 40%는 순 비용 없이 완화될 수 있다(UNEP, 메탄 배출 팩트 시트).

육지와 물 모두에서 자연 공간을 보전하고 복원하는 것은 탄소 배출량을 제한하는 데 필수적이며 향후 10년 동안 필요한 완화 노력의 1/3을 제공하고, 전 세계 GDP(국내 총생산)의 절반 이상이 자연에 대한 의존도가 높거나 낮기 때문에 자연 기반 솔루션에 대한 투자는 지구 온난화를 제한할 뿐만 아니라 2030년까지 기업에 약 4조 달러의 수익과 매년 1억 개 이상의 새로운 일자리를 창출할 것이다(UNEP, Nature for Climate Action 팩트 시트) .

 EGR(2020)은 정부의 경우 녹색 코로나 19 회복은 2030년 배출량을 25% 줄여 세계를 2°C 경로로 만들 수 있다고 한다 「기후 비상사태에 대한 사실 Facts about the Climate Emergency | UNEP - UN Environment Programme」. 

 기후 변화에 대처하기 위해 세계를 하나로 묶는다.

영국은 2021. 10. 31.~11. 12.까지 파트너인 이탈리아와 함께 글래스고에서 제26차 유엔 기후 변화 당사국 회의를 개최하여 세계 지도자들이 함께 모여 긴급한 글로벌 기후 행동에 동참할 예정이다. COP 26 정상 회담은 파리 협정과 기후 변화에 관한 유엔 기본 협약의 목표를 향한 행동을 가속하기 위해 당사자들이 모인다. 국가 정상, 기후 전문가, 협상가를 포함한 대표단은 5가지 주요 캠페인에 걸쳐 조정된 조치에 동의하는 것을 목표로 한다. 적응 및 회복력; 자연; 에너지 전환; 깨끗한 도로 운송; 재원. 협상뿐만 아니라 국가, 국제기구 및 기타 그룹이 기후 행동을 선보이고 다양한 기후 변화 문제를 강조하며 지식을 공유할 수 있는 공간도 마련된다.

COP 26회의는 2015년 파리 협정이 통과된 이후 기후 위기에 관한 가장 중요한 정부 간 회의가 될 것이다. 이 회의의 성공 여부는 세계에 엄연한 결과를 가져올 것이다. 

국가들은 파리에서 지구 온도 상승을 산업화 이전 수준보다 2°C 이하로 제한하는 법적 구속력이 있는 약속에 동의했지만 2030년까지 온실가스 배출량을 줄이거나 억제하겠다는 국가적 약속도 제공했다. 이를 파리 협정이라고 한다. 2015년의 초기 공약은 목표를 달성하기에는 충분하지 않으며, 정부는 이러한 공약을 검토하고 2021년인 올해의 주요 목표로 늘릴 것으로 예상된다.

국가들이 충분한 공약에 합의하지 못한다면 앞으로 5년 안에 필요한 배출량 감소는 매년 거의 불가능한 15.5%로 도약할 것이다. 이처럼 훨씬 더 빠른 탈탄소화 속도를 달성할 가능성이 없다는 것은 세계가 1.5°C 이상으로 상승할 지구 온도 상승에 직면해 있음을 의미한다. 1.5°C 이상의 추가 온난화는 전 세계적으로 영향을 악화시키고 생명, 식량 공급원, 생계 및 경제를 위협할 것이다 「COP26-Explained.pdf (ukcop26.org)」.

 세계에서 가장 부유한 국가라도 광범위한 화재를 통제할 수 없다. 심지어 북극에서도 불타고 있다. 2021년 7월 독일과 벨기에에서 발생한 맹렬한 홍수로 건물과 자동차가 완전히 물에 잠겼고 1,000명 이상이 실종되었다. 중국에서 홍수로 302명이 사망했다. 최근 몇 년 동안 러시아 북극의 여름 기온이 화씨 100도까지 올라 2021년 6월과 7월 중순 사이에 플로리다 크기와 맞먹는 해빙 면적을 잃었다. 지난 해의 산불은 6만 제곱마일의 숲과 플로리다 크기의 툰드라 지역을 태웠다. 이는 미국에서 발생한 2020년 화재의 4배가 넘는 수치다. 정부 통계에 따르면 올해 러시아에서 3만 제곱마일 이상이 이미 불에 탔으며 이 지역은 화재 성수기 2주밖에 되지 않았다. 이러한 변화는 산업화 이전보다 평균 1.1°C(1.98° F)의 온난화로 일어나고 있다. 기후 과학에 관해 세계에서 가장 권위 있는 기구인 IPCC의 최신 보고서는 이것이 단지 앞으로 일어날 일의 맛보기일 뿐임을 발견했다(뉴욕타임즈 2021. 7. 15. 2021. 7. 19., CNN 2021. 8. 3.).

▲ 환경 위기 시계는 지구환경 파괴에 따라 환경전문가들이 느끼는 인류 생존의 위기감(지구 환경의 악화 정도, 지구의 오염 심각성의 정도)을 시각적으로 표현한 것으로 이 자체가 하나의 환경오염지표다. 

 1992년부터 우리나라의 환경재단과 일본의 환경 단체인 아사히 글라스 재단 「The Ashahi Glass Foundation, https://www.af-info.or.jp/en/ed_clock/, News | The Environmental Doomsday Clock | The Asahi Glass Foundation (af-info.or.jp)」 이 리우환경회의가 열린 1992년부터 매년 한 차례씩 전 세계 90여 개국의 정부 기관, 지방자치단체, NGO, 학계, 기업, 매스컴 등의 환경전문가를 대상으로 기후변화, 생물 다양성, 토양변화, 화학물질, 수자원, 인구, 식량, 소비습관, 환경정책 등  "환경 문제와 인류의 생존에 관한 총 9가지의 설문 조사 「The Questionnaire on Environmental Problems and the Survival of Humankind | The Environmental Doomsday Clock | The Asahi Glass Foundation (af-info.or.jp) 」"를  바탕으로 2021년의 경우 2021.4.1.일부터 5.31.까지  그 결과는 매년 9월에 세계 대륙별, 국가별 환경오염에 따른 인류생존의 위기 정도를 시간으로 표현해 환경 위기 시각을 발표하고 보고서로 발간 알리고 있다.

△ 환경위기시계 | 기후변화홍보체험관 (gimhae.go.kr) 경남 김해시 홈페이지에서 따옴.
△ 환경위기시계 | 기후변화홍보체험관 (gimhae.go.kr) 경남 김해시 홈페이지에서 따옴.

 환경 위기 시계, 12시가 되면 어떻게 되나. 

0시~12시까지가 있는데 시계가 0시에 가까울수록 오염이 안 되어서 살기 좋고, 12시에 가까울수록 오염이 되어서 살기 나쁘다. 환경 위기 시계가 12시가 되면 지구 오염이 매우 심각하여  ‘인류가 생존할 수 있는 최후의 시각’, 즉 ‘인류의 멸망’을 의미한단다.  환경 위기 시계의 시간에 따라 불안함 정도를 크게 4가지로 나눈다.

환경 위기 시계는 측정된 시각에 따라 시간대별로 0~3시는 양호(불안하지 않음.), 3~6시는 불안(조금 불안함.), 6~9시는 심각(꽤 불안함.), 9~12시는 위험(매우 불안함.) 수준을 가리킨다. 

 세계 환경 위기 시간을 처음으로 발표한 1992년은 7시 49분으로 ‘심각’ 단계 수준을 나타냈으나 30년도 되지 않아 2020년에 9시 47분으로 2시간이 넘게 늘어났다. 우리나라의 환경 위기 시각은 9시 56분으로 세계 기준보다 9분이나 더 앞서 있는 상황이다. 게다가 2019년 기준보다 10분이나 빨라진 수치로 어느 때보다 환경에 대한 경각심이 요구되고 있다. 12시에 가까울수록 환경파괴의 심각성이 높다는 것을 의미한다. 따라서 세계 환경 위기 시각이나 한국의 환경 위기 시각은 이미 환경 위기가 빠른 속도로 심각하게 진행되고 있다는 것을 의미한다.

 과연 이 시계를 다시 되돌릴 수 있을까.

현재 전 세계는 물론 우리나라 역시 국가적 차원에서 환경오염을 막기 위한 여러 가지 정책들이 시행되고 있다. 작년 우리나라는 ‘2050 대한민국 탄소 중립 비전’을 발표했으며 이를 통해 기후 위기를 극복해낼 것임을 선언했다. 이 비전은 화석연료를 비롯한 여러 활동에서 배출되는 온실가스의 양을 줄이는 것이 목표이며 불가피하게 배출되는 온실가스는 산림이나 습지를 통해 흡수하거나 제거해 실제 배출되는 가스의 양이 ‘제로(0)’가 되도록 하는 것이다.

특히, 환경부는 기후 위기 대응과 2050 탄소 중립 달성을 위한 법적 기반으로서 '기후 위기 대응을 위한 탄소 중립·녹색성장 기본법(탄소 중립기본법)'이 8. 31. 국회를 통과하여, 9월 중 공포될 예정이라고 밝혔다. 이는 ▷ 세계 14번째로 2050 탄소 중립 이행 법제화, 2030 온실가스 감축 목표 2018년 대비 35% 이상 범위 설정 ▷ 위원회 구성, 기본계획 수립 등 탄소 중립 이행 절차 체계화, 기후영향평가, 기후 대응 기금, 정의로운 전환 등 정책수단 구체화한 법률이다 「환경부 보도·설명 - (참고)2050 탄소중립을 향한 경제·사회 전환 법제화 탄소중립기본법 국회 통과 (me.go.kr) 2021. 08. 31.」.

 우리 아이들과 미래 세대를 위해 더 밝은 미래를 보장하려면 지구 환경 문제, 특히 지구 온난화를 해결하고 더 이상의 환경오염을 막기 위해, 더 깨끗하게 복구하고, 더 푸르게 재건하고, 지구를 되찾을 수 있게 무엇을 해야 할지 지혜를 모으기 위한 집단적 노력을 할 때이다.


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